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特别制作:2012年世界末日篇;原因(五):北极融冰现象

于 01/12/2009

全球暖化/北极夏季无冰提早到2012年出现

去年才有科学家提出警告,依照现今的全球暖化速度估算,北极将在2040年出现夏季完全无冰的情况。现在新研究发现,北极融冰速度比先前预测的快得多,上述情况可能提早到2012年出现!   
根据美国太空总署(NASA)最新的卫星探测资料,今年夏末北极的冰量只有4年前的一半,北极的融冰速度让科学家担心,全球暖化是不是已经来到临界点。美国国家雪冰资料中心资深科学家瑟瑞哲说:「北极正在呐喊。」   
美国华盛顿大学大科学家毕兹和国家大气研究中心的荷兰德去年才提出报告预测,全球暖化持续下去,到了2040年夏天,北极冰层将融化殆尽。本周新提出的报告,将这种情况出现时间的预测大大提前到2012年。NASA气候学家兹瓦利说,检视最新资料后,「以这种速度,到了2012年夏末,北冰洋将几乎完全无冰,比之前预期的速度快得多。」   
许多科学家现在都在问:2007年在北极地区见到的融冰纪录是目前全球暖化速度下的一个稳定出现的状况?还是情况已经加速恶化到超越脑所模拟出最恶劣的情形?   
北极向来被视为气候暖化『矿场里的金丝雀』,作为暖化的预警讯息,北极地区的状况预言了世界各地其他地区接下来会出现的情形。许多科学家都对今年融冰情况大感惊讶,NASA低温层科学部门负责人阿布达拉提说:「我通常不会太注意单一的一年…但是今年的变化太大了,特别是北极海冰,让你不得不注意发生了什麼事?」他说,「这肯定是分水岭的一年。」   
今年夏天,格陵兰冰层融化了5520亿吨,比历年夏天平均融冰量还多15%,并比破纪录的2005年还多了190亿吨;今年格陵兰岛周边海冰减少程度比 15年前多四倍,比2005年最糟糕的那年还多12%;格陵兰的冰层占全球总量的1/12,全部融化的话,全球海平面估计将上升6.7公尺。   
北冰洋今年夏天海冰数量也比之前的纪录少23%,加上NASA即将公布的资料显示,海冰不只减少也变薄,变得更容易融化,科学家也据此估算,今年北极海冰量只有2004年的一半。   
研究这些最新资料的科罗拉多大学科学家史蒂芬说,格陵兰的气候型态循环通常会在冰层大幅减少该年(例如2005年)之后几年变缓和,依此来看,2007年不应该是大融冰年,但它的确是,「我很担心。现在要看看2008年是不是会更热?」   
海冰融解和格陵兰冰层融化引起的连锁效应还包括,海冰会反射80%的太阳热能,海冰消失,90%来自太阳的热能进入海洋,温暖的海水加速冰层融化,形成恶性循环,兹瓦利说;「情况正变得比电脑模式预期的还要糟。」   
有全球暖化教父之称的NASA首席气候学家韩森将宣告,根据格陵兰岛融冰情况,地球已经达到所谓的全球暖化「引爆点」,他透过电子邮件接受访问说,「我们还没到无法挽回的地步,还能及时回头,但是需要迅速的大转弯。」

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