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動物比人類笑得早

于 17/12/2010

在有笑話之前,先有笑聲。美國科學家最近的一項新研究發現:在人腦進化過程中,人類還不會說話就會笑了。這項研究還揭示了一個更令人驚訝的現象,笑並 不是人類的專利,動物也會笑。早在人類爽朗的笑聲出現之前數千年,動物世界就已經有了在戲耍時包括微笑在內的各種傳情達意的表情。
美國俄亥俄州BowlingGreen州立大學的精神生物學教授雅克‧帕克薩普說:“人類的笑聲在動物身上有古老的淵源。”
在 2003年的研究中,雅克‧帕克薩普和該校的另一名神經生物學教授傑弗‧博格多夫經過仔細觀察,發現老鼠如果對一種好玩的事情作出反應時,它們就會發出唧 唧的聲音,似乎在表達興奮的情緒。對猩猩的觀察研究也發現,它們在玩耍或抓癢時發出的斷斷續續的呼吸類似於人類的爽朗笑聲。此外,還有許多例子可以證明哺 乳動物在玩耍時會發出沉重的呼吸的聲音,包括發出表示反應和要求作出反應的氣喘聲,正如人類的笑聲。
科學家認為這種現象是笑的前身,有的 甚至認為動物的笑聲是人類的笑的基礎。對這種行為加以研究可以使科學家更好地了解人類的笑行為。美國巴爾的摩的馬里蘭大學的心理學教授羅伯特‧普羅文也贊 成人類的笑是經過延續性的進化而來的。他還提出,笑的起源就是在戲耍中與同伴交流的反饋與要求反饋中產生的。帕克薩普說:“這可說明,笑聲實際上是人類和 動物玩耍時神經興奮時發出的聲音。”因此,動物也確實像人類一樣,懂得表達多種情感。它們的大腦也和人類一樣控制痛苦、高興、恐懼和慾望等各種情緒,而呼 吸控制是人類笑聲和人類語言進化的重要關鍵。
帕克薩普說:“分析研究老鼠神經是如何控制發出的這種唧唧的聲音是今後研究的一個重要目標。這些知識可 以幫助我們了解,我們大腦中的更高層組織是如何掌控情緒的。”現在,有研究表明,控制微笑的神經區域位於大腦的最原始部位,這就說明,我們的大腦也可能已 經在主管思維和記憶的大腦皮層進化之前就已經發育了與高興的情緒有關的部位。研究者認為,笑的功能出現在嬰兒發育早期。
玩耍和笑分別歸屬大腦不同的區域掌管,而且這種反應是天生就有的,許多科學家相信,如果是這樣,其它動物的許多天生的行為可以幫助科學家更好地了解人類意識和其它情況。
普羅文說:“例如,除了思想,我們更可能去體會意識某件事,並且人類傾向於過多地依賴意識,這些意識還對我們的生活產生了很多影響。”他還說:“我們並沒有注意到無意識,例如笑,由於它不受意識控制,我們不能像在演講時精挑細選文字那樣來刻意控制笑聲。”
據稱,科學家還希望能找到控制笑聲的基因。在對笑的研究中,科學家不僅只關注笑聲本身的研究上,還集中注意力於與笑相關的論題上,比如幽默、個性、健康狀況和社會心理理論等。

(中國百科網)

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