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小心失眠 广泛性焦虑症讯号

于 02/05/2011

小心失眠 广泛性焦虑症讯号

 二零一一年五月二日 上午十一时二十二分

报道:陈晓云
摄影:梁僡育

精神心理专科医生李丹蕙说,患有广泛性焦虑症(Generalized Anxiety Disorder)的人总是经常或持续地焦虑。这类患者焦虑些什么也不明确,属于无固定焦虑内容的紧张不安、提心吊胆。有些病人对现实生活中的问题过分担心和烦恼,即使已知道该怎么处理,却无法克制自己不去担心和烦恼。这种过度焦虑或紧张不安,担心或烦恼,,亦常导致生理出现异况。如果不予控制,将严重影响患者的生活素质,终于印证自己所担忧的最坏结局,最终或会演变成患上忧郁症。

李丹蕙说,偶尔焦虑、担心是正常生活的一部份,焦虑是对未认识到的危险的一种反应,这是身体发出警讯的方式,让我们远离伤害,也帮助提醒我们作好准备,以便在面临危险时能够迅速作出反应。“比如我们有时担心工作恐怕做不完,所以我们会事先策划工作的进度,知道接下来数天需要特别加班即可完成任务之后,就会专心地工作,或处理其他事情,不会一直担忧和焦虑。”

“可是患有广泛性焦虑症的人会一直焦虑同一件事,即使他已策划怎么处理,也明白无须担心,但他实在无法克制自己不去忧虑。于是,即使没有充份的理由和原因,他还是会从早到晚为那件事担心,并作出最坏打算结局的发生。”

根据DSM-IV,只要出现这情况超过半年或以上,就可被诊断为广泛性焦虑症。

她指出,广泛性焦虑症是焦虑症的其中一种。焦虑症是一个统称,旗下成员还包括恐慌症、恐惧症、强迫性焦虑症(强迫症)、创伤后压力疾患心理障碍症、社交焦虑症,而人们常说的焦虑症多数意指广泛性焦虑症。

压力是因素之一

“大约有5-6%的人们在生命某个阶段会经历广泛性焦虑症,3%的人们会在生命中的特定一年受到此症影响,而多于2倍的女性比男性更易患上广泛性焦虑症。目前为止,广泛性焦虑症的真正病因仍未确知。科学家认为,当中涉及生理因素、家庭背景和生活经验。当然,压力也是不能忽略的因素之一。即使是正面、积极的压力,如买新屋或结婚,都可能引发广泛性焦虑症。”

她补充,这类患者过份担忧的多数是无须伤神的小问题或超越现实的。“我们也不排除他们焦虑的问题是值得担忧,只是很多情况是他本身能力所无法控制得到的。”

【症状】过度焦虑影响生活素质

她指出这种过度焦虑亦导致生理出现异况。一般会影响自主神经功能,常见生理症状有如失眠、肌肉紧绷不安、心跳加快、呼吸急促、窒息感、头昏、多汗、面部发红或苍白、口干、难以吞咽、胃部不适、恶心、 腹疼、 腹泻、尿频等,当中尤以失眠为甚,以致干扰生活作息,进而影响工作表现。亦因为患者时常处于焦虑、不安、紧绷的状态情绪中,造成与他一起生活的亲人、爱人、朋友都也得承受这股压力,苦不堪言。最终,人际关系也出现问题。

“如果不予控制,将会严重影响患者的生活素质,进而导致他日日夜夜担心的事一一成真。比如一直担心自己的表现不被上司看重,结果因为他将大部份精力时间都花在担心这件事却甚少进行积极的自我增值,以致最终上司对他失望、不再重视。此下的确 ‘心想事成’ ,应验自己担忧的坏结局。亦因此,他的心里更是害怕和难过得紧,最终可能演变成患上忧郁症。(编按:很多时候,患有焦虑症的人多少有忧郁情绪,惟,显著的情绪表现是焦虑。)

询及有些人时时刻刻担心自己被撞,被抢劫,也是否患上此症,她回答说,一般上,如果有此忧虑,多数是患者在这之前曾经遭受这种创伤,而这是创伤后压力疾患,又称创伤后应激障碍(症)。但,如果患者本身并无相关受创伤经验,却一直担忧个不停,并且长达半年或以上,就极可能是广泛性焦虑症。

【治疗】

1. 心理分析

李丹蕙说,一些患者发现自己出现过度焦虑的异况之后,愿意求医于精神科医生解决。

另一方面,一些患者仅仅基于因过度焦虑而引起的生理不适如经常失眠,或肌肉绷紧,或心悸,胸口作闷,肠胃不适等求医。一般上,他们都会到精神科以外的门科挂诊,如心脏科,肠胃科等,最终才由其他专科医生转介过来。

“必须留心的是,正由于这些生理不适,令一些患者(编按:这些患者不懂自己患有广泛性焦虑症)更为焦虑、担心,恶化病情,最终以为自己患了重症。”因此,好好了解这病症是非常重要的,尤其是在这情绪病的病发率愈加普遍的时代。

她说,广泛性焦虑症的治疗分为心理和药物治疗。心理治疗:包括认知解释性心理治疗(解释症状、告诉患者有关此病的资料)、放松疗法(也可自学气功、太极)、认知治疗与心理精神分析(思维方式)。当中,以认知治疗和心理精神分析较为耗时。

调整思维方式

“在心理分析认知治疗的环节,我会协助调整病人思维方式,如引导他们往正面思考。比如我会问他们担忧某些事情?为何有此担忧?有这必要吗?可以解决吗?如果他们的思维方式不调整,永远受困其中。在治疗过程中,病人须与医生配合,得常常练习。一旦病人学会正面的思维技巧,就会受用一世。同样地,只要掌握了放松疗法也可受用一世。掌握了这2种方法,病就除掉了。”

2. 口服药物

李丹蕙说,药物治疗方面,她说,医生多会处方可以帮助神经传导素(大脑化学物质之一)分泌均匀的药物。这是因为神经传导素分泌不均匀,才会导致他们过度焦虑,并引发身体不适的症状。这是治疗此病的主要药物。

需服用一段时间

不过,她坦承,患者需要服用一段时间才能令神经传导素分泌均匀。所以,在这期间,她会让患者服用镇静剂或安眠药,舒缓他的焦虑和不适。但,他的病还没有真正好。此外,如果(他需要)服用不少镇静剂,就得避免操作任何会致残致命的快速机器,也不能进行长途快速驾驶,因为镇静剂会影响脑部的反应速度,提高意外发生的风险。她补充,在某些特定情况下,也有一些药可以帮助协调患者的自主神经,有助于康复。

或进行催眠

“倘若,进行药物治疗已有段时期,仍毫无改进,或须进行催眠疗法,或者精神分析以解决他潜意识里出现的冲突,让潜意识的冲突进入意识,那么病情就会获得舒解,症状便会消失。 ”

相关照片

■ 李丹蕙说,一些患者发现自己出现过度焦虑的异况之后,愿意求医于精神科医生解决。
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