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全球每四人中 有一人患焦虑症

于 30/08/2011

全球每四人中 有一人患焦虑症

齐儿 (2011-06-16)

早报导读

你是否以为路人老在注视着你的一举一动,又或者你会突然心惊胆战,担心身边人发生意外,还是你无时无刻不感到心烦意躁、坐立不安?

适当的害怕是正常的,但过分和莫名其妙的害怕,且已经持续一段时间,便形成了一种疾病;而这种挥之不去、过分和莫名其妙的恐慌,称为焦虑症(Anxiety Disorder)。

患有焦虑症的人其实远比你想象中要来得多。为了让国人进一步认识焦虑症,心理卫生学院日前出版了英文书《焦虑症的出口》(A Way Out of Anxiety)。

书中指出,综合全球多地区调查发现,每四人当中就有一人会在一生中某阶段患上某类型的焦虑症。欧洲调查显示,除了因为突变事故而造成的 创伤后压力心理障碍症(Post Traumatic Stress Disorder)外,当地人口估计有12%会在一生当中的特定阶段患上长达12个月的焦虑症。

美国的调查则更为详细,研究人员发现有7.9%人口患上社交焦虑症(Social Anxiety Disorder)、5.1%患恐慌症(Panic Disorder),以及3.1%会患有广泛性焦虑症(Generalised Anxiety Disorder)。

女性患焦虑症是男性的三倍

根据心理卫生学院在2004年展开的一项调查发现,本地成年人口(20岁至59岁)一生中患焦虑症有3.4%,而这通常是因为童年或青少年时期发生的一些事造成,其中女性患上焦虑症的比例是男性的两倍至三倍,不过专家相信这些数据只是冰山一角。

焦虑症可分为社交焦虑症、恐慌症、广泛焦虑症、强迫性神经官能症和创伤后压力症。焦虑症的典型症状包括不时感到情绪紧张,焦躁不安,感觉无助,甚至是胸口发闷,手脚冰冷,感觉呼吸困难等。不过各类焦虑症当中又有一些差异,专业医生是能够判断出病人到底患上什么焦虑症。

——社交焦虑症:对社交活动害怕。患者怕被他人评头论足,十分强烈,因此,病人会尽量避开人多的地方,对需要在他人面前亮相讲话的任何场合,皆非常害怕。一些患者甚至无法在杂货店里排队付钱。

触发患者的紧张情绪的情况,包括在同事旁边打电话,被别人注视,与上司讲话等。

——恐慌症:一名德士司机就因为曾经差点在高速公路上撞到行人,导致他之后对在高速公路上行驶感到恐惧,于是绕路而行,结果被乘客投诉。

要在高速公路上行驶,他除了非常恐惧,也感觉自己心跳加速,他一度以为自己心脏病爆发,晕眩,呼吸困难,仿佛快断气。

因为这些强烈的生理感受,司机冲到医院急症室求救,经过检查之后,医生诊断他的身体无大碍,那么强烈的生理感受,竟然是心理问题,司机觉得难以置信,不过医生后来确定他是患上恐慌症。

 

——广泛焦虑症:病人无法停止忧虑,即使他们明知道自己杞人忧天或操心的事不过是芝麻绿豆。而因为太多忧虑,他们常紧张、低落和容易生气。他们有太多顾虑使得周围的人常会觉得他们很烦,尤其是家庭成员。

有些人因为个性的关系,所以也是这个样子,但是,对于广泛焦虑症患者来说,他们的本性本来不是这样,或者即使他是个爱操心的人,他的忧虑程度有显著的恶化;他们老是担心会有很糟糕的事发生,虽然他们知道完全没有可能。

——强迫性神经官能症:患者被反复出现的想法、疑问、影像困扰,或被某些习惯、程序的念头所支配。

洁癖是最常见的强迫性症状,也就是患者有不断洗手的欲望。其他令患者无法控制的症状,还包括疑心很重,反复检查,脑海有亵渎和暴力的念头。

不求医会患严重抑郁症

——创伤后压力心理障碍症:患者是在经历一些恐怖的创伤后,患上失调症,如意外、强奸、天灾。患者的脑海常会闪现这些情景,因此会设法避开那些会勾起痛苦回忆的地方或事。

他们很敏感,容易激动。一声巨响或突然的举动,往往便会把他们吓坏。必须注意的是这种疾病,有时会隔了很久,甚至数年后才发作。医生指 出,如果焦虑症患者不及早求医,病情很可能会恶化,形成严重抑郁症或依赖药物及酗酒等问题。然而,许多患有焦虑症的病人经常会默默承受,或根本不知道自己 已经患病。有的则觉得难以启齿,不愿及早求助。研究显示少过四分之一患有焦虑症的病人获得治疗。

治疗方法一般上结合心理辅导和抗抑郁药物,协助病人减轻焦虑症的症状,以及对自己恢复信心。《焦虑症的出口》售价20元,可从心理卫生学院药房购得。

《联合早报》
(编辑:梁嘉芪)

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