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為什麼男孩數學較好、女孩語言較強?

于 17/11/2011

二十年前,我們極少探究男孩和女孩的大腦有何不同,因為擔心這暗示了性別的不平等。如今我們知道兩性確實存在許多差異,藉由了解這些異同,就能讓男孩和女孩都能發揮長處、彌補短處,獲得最好的發展。對於父母而言,這一點確實相當重要。

胎兒的大腦在子宮裡發育得非常快,只要一、兩個月就可從幾個細胞發展成自然界最複雜的結 構。到了懷孕六個月時,胎兒已經具備許多由大腦控制的驚人能力,例如辨認聲音、對於動作有所回應、甚至當你戳肚皮時他會回踢一下!藉由超音波還可以看到他 的嘴巴在動,就像在子宮裡唱歌一樣。

嬰兒的大腦在出生時只有部分成型,尺寸是發育完整的大腦的三分之一。大腦需要很長的時間才能發育完成,例如語言區要等到十三歲才會發育成熟,這就是為什麼讓男孩在小學階段養成閱讀習慣如此重要的原因。

胎兒的大腦在生命初期就能看出明顯的性別差異,其一是男嬰的大腦發育比女嬰慢,其二則是男嬰左右腦的連結比較差。

男孩傾向於只用半邊大腦處理某些特定問題,例如拼字測驗或填字遊戲,女孩則是左右腦並用。這種情況可以藉由核磁共振造影(MRI,Magnetic Resonance Imaging)的大腦掃描技術清楚看見:女孩的大腦到處都是「發亮的燈」,男孩則傾向於集中在半邊大腦的某個部分。嬰兒的大腦在出生前後的成長,就像是一盆無意間被放在太陽下的苜蓿芽,大腦細胞不停地變長,並且產生新的連結。所有人類嬰兒左腦皮層的發育都比右腦慢,而男嬰又更慢了。因為男孩血液中的睪固酮會減緩生長速度,女孩血液中的雌激素則會刺激腦細胞快速成長。

然而男孩右腦的內部連結比較發達,與左腦的連結則較差。這就是男孩數學比較好的可能原因之 一,因為數學主要是右腦的活動。此外,他們也喜歡拆解機械,弄得到處都是零件。即使如此,我們仍然必須謹慎一點,不要過度濫用這些結論,因為有時父母的期 望、練習和社會壓力也會影響一個人的技能。「練習」對於大腦永久性的連結顯然有所幫助,因此鼓勵和教導確實會影響日後的大腦成形和能力。

不論造成影響的因素是荷爾蒙或環境,男女大腦確實存在著差異。

由於女性左右腦的連結較佳,所以中風之後通常比男性復原得更快、更完全,因為她們可以活化 其他通往另外半邊大腦的連結以執行受損部分所負責的工作。同理,有學習障礙的女孩經過指導之後,進步的速度也比較快,男孩則比較容易出現各種因出生時腦部 受損而引發的問題。這或許說明了為什麼有學習困難、自閉症及許多其他失調症的男孩比較多。

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