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別讓性格壞了你的決策(上)

于 21/11/2011

別讓性格壞了你的決策

你喜歡自己的個性嗎?你認為性格可以藉由後天努力來加以改進嗎?事實上,有科學以及心理學研究證實,人類大腦是可以不斷塑造的,也因此個人的特質或性格即使是天生的,也可以經由學習的刺激來加以修補或精進。儘管如此,大多數人在遭遇某些挫折或連續犯下類似錯誤後,仍有可能作出不好的「自我歸因」,若沒有一個好的老師或教練在旁開導或協助,就會認為自己的個性導致自己這一輩子一事無成或碌碌無為。心中也會不停想著:「我真希望把我的性格全部改掉。如果可以,我希望換一個全新不同的個性……」

然而,就是因為一般人沒有學習過「心理學」,因此常常會在一連串逆境發生後就否定一切或詆毀自己。適當的檢視與批評自己原本無可厚非,但如果是過度或偏頗的不當歸因,確實會傷害我們在逆境求生存的信心,進而喪失彈性改變的能力。在筆者最近翻閱《別讓性格壞了你的決策》一書後,有一些感觸,將部份內容摘要、並加諸個人意見補充如下,以供讀者參考:

不管如何,在人生職涯發展以及投資決策上,「認識自己」永遠是最重要的基本要件。你在生活中獲得了哪些知識固然重要,但如果缺乏「自我認知」為基礎,很難在往後人生持續發展與成長;因為想要有最佳表現不僅和努力有關,也和見解有關。研究發現,一個人愈了解自己,對生活的滿意度也愈高,也更能實現他在工作和家庭上的目標。但所謂的自我瞭解,並不是要你挖掘內心深處黑暗的祕密或是潛意識的動機,而是對你行事背後的理由有更直接、客觀的了解

在職場上,那些很了解自己的人,有83%績效名列前茅;吊車尾的人則只有2%很了解自己。自我認識的影響十分深遠,因為這能讓我們適時的辨認與利用能讓我們功成名就的貴人和局勢;也讓我們了解自己怎麼甩也甩不掉的性格傾向,因而把這些性格傾向所造成的損害降到最低。然而回歸到現實上,我們還是生活在一個由錯誤觀念所推動的社會裡,這個錯誤觀念就是:我們只有在需要解決問題時才會用心理學,因此誤以為只有在碰到危機時,我們才有機會了解自己。然而,當苦惱來臨時,我們通常只會把頭埋在沙子裡。通盤瞭解對我們很有幫助;愈瞭解自己的優缺點,就愈能利用這些優缺點來發揮潛力。

其實個性本身沒有對錯,重點在於如何「覺知」與「運用」。《別讓性格壞了你的決策》此書以「神經心理學」為論述基礎,來探討人類後天性格在投資決策上的作為,也就與「行為財務學」「投資心理學」等領域完完全全結合了。書中提到人的天性性格分成「謹慎型」「衝動型」兩種,每個人出生後,腦中都有一種物質叫單胺氧化酶(monoamine oxidase,其作用在抑制衝動;另一種是化學物質是多巴胺。多巴胺就像我們體內的小孩,讓我們充滿活力、熱愛社交,也讓我們渴望獲得新經驗。這些令人輕鬆愉快的化學物質,適量的話對人體很健康;可是過量或不足就會產生危害。我們的目標是:設法讓這些化學物質保持平衡。

對大多數人來說,「衝動性格」像是坐在後頭瞎指揮的人。我們聽見衝動叫我們抄捷徑,可單胺氧化酶卻會叫衝動閉上嘴巴。大多數人會因此乖乖走在安全的道路上。然而有一小群人卻很敢冒險,會聽從衝動的指揮。在最壞的情況下,衝動型的人,就如同刻板印象所預測的,更有可能成為性上癮者、危險的駕駛人、失敗的生意人,也更有可能在死後成為達爾文獎得主。但是在最好的情況下,容易衝動的人卻擁有一項祕密武器:他們不會讓必然產生的恐懼阻擋他們的腳步,當機會來敲門,衝動的人會立刻開門、迎接它們。然而他們那些謹小慎微的鄰居卻很害怕,只敢透過大門上的窺視孔來看個究竟。

相對的,「謹慎性格」會讓一個人在危機發生之前,能有效評估與計畫預防之道,並且在每個機會中選擇穩中求勝的方式來達到最安全的目標和結果。也就因為這樣,「謹慎性格」也會讓我們失去在逆境時掌握轉機的想法並且實踐行動。在投資行為上,也反映多數人「趨避損失」的矛盾行為,容易在擁有大賺機會的時機選擇「安穩的小賺」並且過早獲利了結。若是一個人缺乏理性,就會在股市反轉下跌、危機剛發生時,「衝動性格」導致他「買更多、賠更多」;同樣的,也會在極端恐慌時,迴避風險並選擇觀望,但使得自己失去逆向投資成功的機會。

以上是摘錄《別讓性格壞了你的決策》一書,並加上個人補充與心得意見。

       性格不是極端的產物,也不是命定不可改變的。相反的,可透過後天教育的力量來改善或強化我們大腦認知的功能,以期屏除「趨避風險」的認知偏誤。其實,無論我們是「謹慎型」或「衝動型」的性格,我們都須學習當個「風險管理家」,在充分認識自己以及個人性格後,在對的時機與情境中因勢利導自己的優勢性格,並且管理好自己的對立性格,就如《別讓性格壞了你的決策》作者Nick Tasler所說:「把性格傾向產生的傷害降到最低。」

註:《別讓性格壞了你的決策》一書,天下文化出版,2010/4/26。

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